Daftar Isi

Poin Utama

  • Alat tukar adalah barang yang digunakan untuk memfasilitasi pertukaran barang lain.
  • Bitcoin belum diadopsi sebagai alat tukar yang luas.
  • Penggunaan dalam perdagangan bukanlah ukuran yang paling valid untuk kesuksesan jaringan moneter karena Hukum Gresham.
  • Karena bitcoin adalah uang yang keras (hard money), yang nilainya meningkat seiring waktu, orang lebih suka menghabiskan uang fiat, yang kehilangan nilainya seiring waktu.

Apa Itu Alat Tukar?

Alat tukar adalah jenis barang khusus dalam suatu ekonomi yang digunakan terutama untuk memfasilitasi pertukaran barang dan jasa lainnya.

Uang memiliki tiga fitur yang menentukan: harus menjadi alat tukar, penyimpan nilai, dan satuan hitung. Sebuah uang mungkin lebih baik atau lebih buruk dalam masing-masing fungsi ini, tetapi semua uang memenuhi ketiga tujuan ini.

Misalnya, dolar AS adalah alat tukar yang sangat likuid, diterima secara luas, dan merupakan satuan hitung umum untuk hutang dan barang, tetapi sebagai penyimpan nilai, dolar AS relatif buruk. Di sisi lain, Bitcoin adalah penyimpan nilai yang sangat baik, tetapi belum mencapai likuiditas yang dibutuhkan untuk menjadi alat tukar atau digunakan secara luas sebagai satuan hitung.

Bitcoin sebagai Alat Tukar Saat Ini

Bitcoin sudah beroperasi sebagai alat tukar di seluruh dunia. Sebagai uang pertama yang tahan sensor, Bitcoin sangat baik sebagai alat tukar dalam lingkungan hukum yang keras, di mana pemerintah otoriter menggunakan sistem keuangan untuk menindas warganya. Para pengunjuk rasa di Hong Kong, Belarusia, dan Nigeria semuanya telah menggunakan Bitcoin untuk melindungi diri dan privasi mereka setelah pemerintah setempat membekukan rekening bank dan menyita sumbangan untuk tujuan mereka. Ketahanan Bitcoin terhadap penyitaan membuatnya sangat berguna dalam kasus-kasus seperti itu.

Apakah Bitcoin Dapat Menjadi Alat Tukar Global?

Di wilayah yang lebih stabil secara politik, Bitcoin belum mendapatkan daya tarik yang sama sebagai alat tukar. Beberapa kritikus mengklaim bahwa ini merupakan indikasi bahwa Bitcoin telah gagal. Kesimpulan ini terlalu sempit. Sebenarnya, faktor-faktor yang telah melambatkan adopsi Bitcoin sebagai alat tukar pada akhirnya menjadikannya uang terbaik dalam sejarah. Keyakinan bahwa bitcoin dan blockchain harus digunakan untuk pembayaran sehari-hari untuk membuat Bitcoin sukses didasarkan pada pemahaman yang salah tentang Bitcoin.

Hukum Gresham menyatakan bahwa “uang yang buruk menggantikan uang yang baik”. Dalam ekonomi dengan dua mata uang, uang yang buruk akan digunakan dalam peredaran, dan uang yang baik akan disimpan sebagai tabungan.

Bitcoin adalah jaringan moneter, lebih mirip dengan bank sentral terdesentralisasi daripada prosesor pembayaran seperti VISA, PayPal, atau Venmo. Sementara contoh-contoh terakhir lebih terlihat dalam masyarakat dan lebih sering digunakan dalam pembayaran sehari-hari, jaringan moneter, baik itu Bitcoin atau bank sentral, menentukan bagaimana seluruh sistem berfungsi.

Oleh karena itu, adopsi Bitcoin tidak boleh diukur dari penggunaannya untuk pembayaran komersial. Jumlah pengguna, permintaan untuk mengirim transaksi Bitcoin, dan harga Bitcoin adalah metrik yang lebih baik. Beberapa faktor menjelaskan mengapa kesuksesan Bitcoin tidak didasarkan pada penggunaannya sebagai metode pembayaran untuk transaksi sehari-hari.

Bitcoin Masih Muda

Bitcoin baru berusia sekitar satu dekade sebagai proyek. Penting untuk diingat bahwa pada tahun 2009, kapitalisasi pasar Bitcoin adalah nol. Dalam kurang dari 13 tahun, angka tersebut telah meledak menjadi $1 triliun. Menggulingkan uang yang sudah mapan seperti dolar AS dan mencapai status alat tukar dan satuan hitung tidak terjadi dengan cepat.

Efek Jaringan Uang

Efek jaringan uang lebih kuat daripada barang atau jaringan lainnya. Berbeda dengan jaringan sosial, jaringan moneter bersifat saling eksklusif. Meskipun seorang pengguna dapat menggunakan baik Facebook maupun MySpace, sejumlah nilai tertentu tidak dapat diinvestasikan dalam bitcoin dan dolar AS secara bersamaan. Hal ini memaksa setiap individu untuk memilih jaringan moneter mereka sendiri dan mengevaluasi biaya kesempatan dari tidak bergabung dengan yang lain.

Selain itu, taruhannya dalam memilih jaringan moneter yang tepat jauh lebih tinggi daripada jaringan lainnya. Jika seseorang memilih jaringan sosial yang buruk, mereka mungkin merasa bosan, tetapi jika mereka memilih uang yang buruk, mereka akan menderita secara finansial. Dalam kasusĀ hipeinflasi, ketika seluruh jaringan moneter runtuh, kerugian ini bisa sangat parah.

Faktor-faktor ini membuat sistem yang ada tahan terhadap penggantian oleh pesaing baru, meskipun mereka memiliki beberapa keunggulan. Untuk menggantikan uang lama dengan uang baru, tantangannya harus jauh lebih baik untuk mengatasi efek jaringan dari uang yang sudah ada. Namun, ketika jaringan moneter gagal, kegagalan itu terjadi dengan tiba-tiba dan keras, dan mereka yang terakhir pergi akan menderita paling parah.

Bitcoin dan Hukum Gresham

Dari perspektif ekonomi, terdapat argumen yang kuat mengapa Bitcoin tidak digunakan sebagai metode pembayaran saat ini, dan mengapa hal itu merupakan refleksi positif tentang Bitcoin sebagai uang.

Hukum Gresham menyatakan bahwa “uang yang buruk menggantikan uang yang baik”. Dengan kata lain, dalam ekonomi di mana dua mata uang digunakan, individu akan menghabiskan uang yang terus-menerus melemah dan menyimpan uang yang mempertahankan nilainya. Dengan demikian, uang yang buruk akan mendominasi dalam hal peredaran dan penggunaan dalam transaksi sehari-hari, sementara uang yang baik akan mendominasi dalam hal tabungan dan investasi jangka panjang.

Misalnya, dalam kasus Bitcoin, bayangkan seseorang yang memegang bitcoin dan dolar AS. Jika mereka harus menghabiskan uang untuk membeli barang, mereka sebaiknya menghabiskan dolar AS mereka karena nilai dolar terus-menerus mengalami inflasi dan depresiasi. Jika mereka menghabiskan bitcoin mereka, mereka akan kehilangan potensi kenaikan nilai bitcoin di masa depan.

Oleh karena itu, menurut Hukum Gresham, seharusnya sedikit permintaan untuk menghabiskan bitcoin dalam pembelian sehari-hari sementara ada permintaan kuat untuk mengumpulkan dan menyimpan bitcoin untuk jangka panjang. Sesungguhnya, fenomena ini dapat dengan mudah diamati saat ini.

Jadi, kapan hal ini akan berubah?

Bitcoin akan digunakan sebagai alat tukar hanya ketika mata uang yang lebih buruk ditolak oleh pedagang. Karena pemerintah biasanya membuat penolakan terhadap mata uang lokal mereka ilegal, ini mungkin membutuhkan waktu yang lama, tetapi sementara itu, Bitcoin akan terus berhasil dan mendapatkan adopsi dalam bidang lain.

Alat Tukar vs. Alat Pembayaran

Fitur lain dari uang yang harus dipertimbangkan adalah perbedaan antara alat tukar dan alat pembayaran. Uang adalah alat tukar karena mengukur tingkat pertukaran antara dua barang apa pun. Alat pembayaran, bagaimanapun, hanyalah metode untuk melaksanakan pertukaran tertentu.

Misalnya, kalau kamu membeli kopi dengan dolar, kamu mungkin gak membayar dengan uang tunai fisik. Sebaliknya, kamu mungkin menggunakan kartu kredit, aplikasi, kartu hadiah, atau bahkan poin loyalitas. Ketiga hal ini adalah alat pembayaran daripada uang itu sendiri.

Demikian pula, Bitcoin dapat mencapai status uang dan alat tukar tanpa langsung digunakan dalam transaksi sehari-hari. Uang kertas, kartu kredit, atau alat lainnya dapat dihitung dalam bitcoin dan digunakan sebagai alat pembayaran. Lapisan di atas Bitcoin juga dapat digunakan untuk melakukan pembayaran Bitcoin tanpa menggunakan blockchain Bitcoin.