Daftar Isi

Poin Utama

  • Ada ciri-ciri konkret yang membuat sesuatu menjadi jenis uang yang bagus.
  • Mata uang dengan pengguna yang sudah ada sejak dulu mendapatkan manfaat dari efek jaringan (network effect).
  • Banyak jenis uang yang telah digunakan sebagai mata uang dalam beberapa abad terakhir.

Apa Itu Uang?

Uang tuh setiap benda atau alat yang bisa dipake sebagai satuan hitung, alat tukar, dan simpen nilai. Ada ciri-ciri objektif dan bisa dikenali yang bikin sesuatu jadi bentuk uang yang oke. Ada juga jenis uang yang disebut mata uang, dan dunia udah liat banyak mata uang. Sebagian gede mata uang ini udah ga dipake lagi, terutama karena ga memenuhi ciri-ciri yang perlu dan ada inovasi yang bikin ribet.

Sekarang ini, dunia punya banyak uang yang masih ada sekaligus karena banyak pasar butuh uang-uang tersebut. Pasar yang paling umum adalah negara, dan uang yang paling umum adalah uang fiat yang dikendalikan oleh pemimpin politik suatu negara. Sebagian besar negara punya uang sendiri yang dibatasi oleh batasan wilayah dan politik.

Di suatu wilayah, ada insentif pasar untuk pakai uang yang sama biar transaksi dan pertukaran informasi jalan dengan efisien. Efek jaringan yang kuat ini cuma bisa jalan kalau semua orang setuju pakai uang yang sama, at least di pasar tertentu. Jadi, uang yang nggak punya batasan dan lebih baik dari uang nasional yang mendominasi pasti bakal jadi uang universal yang nggak bisa dihindari.

Karakteristik Uang

Ada beberapa hal yang membuat aset menjadi mata uang yang bagus. Hal-hal tersebut meliputi:

  • Dapat dipertukarkan (Medium of Exchange): dapat dengan mudah ditukarkan dengan barang atau jasa lainnya.
  • Tahan lama (Durable): memiliki daya tahan yang baik sehingga tidak mudah rusak.
  • Mudah dibawa (Portable): dapat dengan mudah diangkut atau dibawa ke mana saja.
  • Dapat diverifikasi (Verifiable): dapat dengan mudah diverifikasi untuk memastikan keasliannya.
  • Dapat dibagi (Divisible): dapat dibagi menjadi unit yang lebih kecil.
  • Langka (Scarce): memiliki keterbatasan jumlahnya.

Tergantung pada situasi dan cara masyarakat beroperasi, tingkat pentingnya karakteristik-karakteristik ini akan bervariasi.

Dolar Amerika Serikat merupakan mata uang yang berfungsi dengan baik sebagai media pertukaran. Meskipun tidak sempurna dalam semua kategori ini, dolar cukup baik untuk menjalankan sistem.

Dolar AS yang Banyak dan Tidak Langka

Dolar Amerika Serikat tidaklah langka sama sekali karena pemerintah terus mencetak lebih banyak dolar untuk membayar tagihan, memberikan keringanan pajak, atau memberikan stimulus kepada warganya. Hal ini membuat dolar Amerika Serikat menjadi pilihan yang kurang baik untuk menyimpan nilai (Store of Value). Dalam ekonomi modern yang efisien, tidak ada orang yang tertarik untuk menyimpan kekayaannya dalam dolar Amerika Serikat yang dibiarkan di rekening bank atau di bawah matras mereka.

Jumlah dolar yang beredar dapat terus meningkat selamanya, menjadikannya mata uang yang umum. Namun, emas, di sisi lain, lebih langka dan lebih tahan lama, sehingga memiliki nilai yang kuat sebagai penyimpan nilai. Batangan emas yang disimpan di brankas bank mungkin masuk akal bagi beberapa investor tergantung pada tujuan mereka dan keadaan ekonomi. Namun, emas jarang digunakan sebagai alat tukar karena tidak memiliki karakteristik yang diperlukan. Logistik untuk membawa sepotong emas ke mana pun Anda pergi dan memecahkannya dalam jumlah yang tepat untuk membayar secangkir kopi membuat mata uang ini tidak praktis sebagai alat tukar. Keduanya tidak secara inheren saling terpisah, tetapi tidak banyak mata uang yang baik untuk kedua kasus penggunaan tersebut.

Efek Jaringan dalam Uang

Tujuan dari uang adalah untuk menyederhanakan transaksi dengan menyediakan sistem yang mudah digunakan dan seragam, terlepas dari kasus penggunaan tertentu. Sistem ini berfungsi dengan baik ketika semua orang berpartisipasi.

Misalnya, jika Anda memiliki $10.000 dan ingin membeli sepotong sandwich di sebuah toko yang hanya menerima perak, Anda akan menghadapi masalah. Anda mungkin dapat menyelesaikan masalah ini dengan menetapkan nilai tukar dengan pemilik toko, tetapi langkah tambahan ini akan sangat tidak efisien dan akan mengurangi manfaat yang diberikan oleh mata uang yang Anda miliki.

Nilai jaringan dari berada dalam satu sistem memberikan semua mata uang efek jaringan yang sangat kuat. Manfaat yang Anda dapatkan dari mata uang tergantung pada seberapa banyak orang lain yang menggunakan mata uang tersebut. Oleh karena itu, mata uang merupakan pasar-pemenang-mengambil-semua (winner-take all market) yang hanya berada dalam keseimbangan ketika semua orang di pasar menggunakan mata uang tersebut atau tidak ada yang melakukannya.

Mata uang yang udah ada dan digemari pasar bakal punya keuntungan yang oke banget karena nilai jaringannya yang udah mapan. Makanya, pada tahap awal, adopsi mata uang yang bikin heboh itu paling susah. Setiap kali ada adopsi baru, itu bikin lingkaran balik yang positif, yang bikin adopsi berikutnya tambah berharga.

Kalo mata uangnya udah diadopsi sama banyak orang, yang bikin mata uang baru lebih bermanfaat daripada yang udah ada, pasti adopsi skala luas bakal terjadi cepet banget. Orang-orang yang udah jadi pengadopsi sebelumnya harus terdorong oleh faktor lain, kayak potensi investasi atau kegunaan transaksi.

Batas Politik Uang

Sifat-sifat efek jaringan ini membuat kita percaya bahwa seluruh dunia akan menggunakan satu mata uang. Tapi, mata uang utama yang digunakan saat ini adalah mata uang fiat dan dikendalikan oleh kelompok-kelompok dengan kepentingan yang sangat spesifik: pemerintah terpusat. Setiap pemerintah pengin bisa mengendalikan kebijakan moneter di negaranya. Ini memungkinkan mereka menerapkan kebijakan yang bisa mencegah resesi, mempengaruhi inflasi, mendanai proyek pemerintah, dan mempengaruhi kebiasaan konsumen. Lewat serangkaian dorongan, setiap pemerintah pasti memastikan warganya pake mata uang lokal.

Yen Jepang dan dolar Amerika Serikat adalah mata uang yang udah mapan, tapi seorang warga Amerika cuma pake dolar aja dan seorang warga Jepang cuma pake yen aja. Batasan politik ini menciptakan pasar tersegmentasi yang masing-masing punya mata uang dominan mereka sendiri. Akibatnya, perdagangan lintas batas ini susah buat semua pihak yang terlibat, tapi pemerintah udah memutuskan bahwa otonomi dalam kebijakan moneter mereka sepadan sama kesulitan yang diberlakukan pada warganya.

Selain itu, pas lagi berinteraksi lintas batas, pake mata uang pemerintah terpusat berarti mengikuti keputusan pemerintah dan mempercayai tujuan mereka buat mata uang sejalan sama tujuan kamu. Pake mata uang berarti pake sistem pemerintah. Simpanan nilai kamu dan kemampuan buat beli barang & jasa tergantung sama kelangsungan hidup pemerintah. Mata uang ini terikat sama hukum, lembaga, dan regulasi yang diberlakukan sama negara tersebut.

Penggantian Mata Uang Dominan

Ide ganti mata uang mungkin kedengeran aneh, tapi hal itu udah terjadi banyak kali sebelumnya. Mata uang pertama yang dipake di Mesopotamia kuno adalah gandum barley. Barley dipake buat bayar barang dan jasa, dan orang-orang nyimpen stok barley yang jauh lebih besar dari yang bisa mereka konsumsi.

Setelah koin perak yang standar diperkenalkan, barley sepenuhnya digantikan dari mata uang. Portabilitas dan konsistensi koin perak membuat ia jadi mata uang yang lebih bagus, dan efek jaringan yang dinikmati oleh barley hancur.

Di koloni Amerika, para kolonialis berdagang pake uang komoditas seperti tembakau dan kulit binatang pas emas atau perak gak ada.

Masalahnya barang-barang ini kurang tahan lama, jadi mereka cepet ditarik pas dolar Amerika diperkenalkan. Dolar waktu itu didukung sama emas atau tanah, dengan janji dari pemerintah bahwa bisa dituker kapan aja. Pas krisis Depresi Besar, pemerintah Amerika Serikat batalin standar emas dan sita semua emas yang dimiliki secara pribadi buat mungkinin pencetakan uang yang diperlukan buat hadepin krisis.

Sekarang, dolar punya sejarah yang mapan dari pemerintah yang terpercaya, jadi bisa tetep nilainya tanpa dukungan dari apa pun yang punya nilai inheren. Hari ini, hal yang paling berharga secara inheren tentang mata uang adalah bahan material (kertas atau kain) tempat mata uang itu dicetak, tapi orang terus pake buat beli makanan, rumah, dan mobil. Nilainya ada karena semua orang setuju bahwa itu punya nilai dan mereka setuju sama ini karena itu sistem yang nyaman digunakan.

Bisakah Mata Uang Fiat Diganti?

Teorinya, setiap mata uang bisa diganti. Mata uang yang valid ga perlu punya nilai inheren buat diterima secara luas buat dipake. Mata uang yang mengacaukan (disruptive currency) bakal jadi pesaing buat mata uang dominan yang bakal dateng kalo mata uang baru itu lebih bagus dari yang ada berdasarkan kualitas yang udah mapan. Selain itu, kekebalan sama sensor dan kebijakan yang terus berkembang dari pemerintah bakal nambah manfaat buat beberapa orang. Mata uang yang punya karakteristik yang diperlukan buat nyimpen nilai dan tukeran barang bisa melayani kedua kasus penggunaan sekaligus. Ini bakal lebih nyederin sistem dan nambah manfaat yang dikasih oleh mata uang itu.

Mata uang dengan keunggulan di semua sisi ini perlu atasi nilai jaringan yang dinikmati oleh mata uang yang udah ada. Gak bisa dibilang seberapa bagus mata uang baru ini harus buat hadepin hambatan ini. Yang kita tau adalah setiap kali mata uang baru ini dapet pengguna, perbedaan nilai jaringan bakal menurun. Setiap pengguna tambahan menghadapi keputusan adopsi yang lebih gampang dari sebelumnya. Kalo mata uang itu dapet adopsi yang cukup, maka bakal capai titik kritis dan cepet jadi mata uang yang dominan di pasarnya.

Buat mata uang digital di era internet, pasar ini gak terbatas sama jarak fisik. Kalo mata uang itu terdesentralisasi dan independen dari pemerintah mana pun, maka gak bakal dibatasi sama batasan politik. Kalo dua skenario itu kejadian, pasar mata uang ini bakal meliputin semua orang yang terhubung ke jaringan internet tempat mata uang itu ada. Gak lama lagi, jaringan itu bakal meliputin seluruh dunia. Seberapa berharganya kalo dipake buat nyimpen nilai dan alat tukar buat seluruh dunia?